НАСА разкри план за сваляне на МКС от орбита


10-тонната структура на МКС ще бъде изтласкана до земната атмосфера, където да изгори, а отломките да паднат в океана (снимка: CC0 Public Domain)

НАСА разкри окончателните планове за извеждане от експлоатация на Международната космическа станция, когато нейният полезен живот приключи в края на десетилетието. Сега агенцията търси предложения за нов космически кораб, който да бъде използван за насочване на станцията, така че тя да изгори в земната атмосфера.

Според настоящата политика, НАСА и нейните международни партньори възнамеряват да експлоатират МКС до 2030 г. Дотогава основната ѝ структура ще достигне пределната си умора и няма да може да продължи безопасно да приема астронавти. Проблемът е как безопасно да се отървем от 100-тонната конструкция, витаеща около Земята.

Избутването на МКС в по-висока орбита не е осъществимо поради огромните количества енергия, необходими за това, и натоварванията, които ще паднат върху космическия кораб, които могат да го съсипят. Алтернативата е да се извърши контролирано спускане в атмосферата. Тогава станцията ще изгори и всички оцелели отломки ще паднат в някой необитаем океански регион.

Първоначалната идея беше да се използва серия от руски роботизирани товарни кораби „Прогрес“, за да се изтласка МКС в желаната орбита за контролираното падане. Но едногодишно проучване от НАСА и партньорите показа, че опцията „Прогрес“ няма да сработи според очакваното. Неизказана причина за промяната в плана може да е и геополитическото напрежение между Русия и страните, които се явяват партньори по проекта за МКС.

Като алтернатива НАСА потърси частни компании, които да разработят превозно средство за деорбитиране на МКС. Новият кораб може да бъде или модификация на съществуващ, или изцяло нов.

На кандидатите се предлага твърда фиксирана цена плюс „споразумение за инициатива“ за покриване на дейностите по проектиране, разработка, тестване и оценка, последвано от действително изграждане и внедряване. Тъй като в проекта няма място за грешки, бъдещият космически кораб ще има само един шанс да изпълни мисията си. Затова НАСА очаква проектът да включва „голяма доза резервираност“, тоест всичко да е многократно подсигурено.



Оригиналната статия ТУК